Sri Lanka

[Dutch version below pictures]

Where India might be the ‘Asia for experts’, their girl next door neighbor Sri Lanka is more ‘Asia for beginners’. With a lot of choices in food, accommodation, fantastic nature and really, really well arranged traffic it’s pretty easy to travel through Sri Lanka. But for real, the Dutch railway system could learn something from Sri Lanka Railway’s punctuality.

Over a year now Instagram is teasing us with sunny pictures of snowy white beaches, cute ass elephants and lush jungle, so Sri Lanka has been on our list for a while now.

Because the country has a pretty complex climate due to the rain season, it’s important to choose the right season. If you limit yourself to the south part of the country, February until April is the best time to go. We had some rain showers in April, but never too long and it never messed with our entire day.

Upon arrival in the capital Colombo we directly continue our journey to the nearby town of Negombo. Colombo doesn’t really attract us and we didn’t go there at any point of our journey. No need for city vibes this time!

We stay at the family hotel ‘Sea Breeze Deluxe’. Almost all hotels are run by families and the entire household helps out. Sea Breeze is owned by two brothers, and from one of them the complete family of wife and two sons are working within the hotel. They also offer tours. They are specialized in multiple day tours, but on your request they also do day trips. Together with one of the boys we go to a newly opened wildlife park. Upon our request they actually don’t recommend it, because it’s really small. But stubborn as we are, we go there anyway.
A lovely day, but indeed we didn’t see any wildlife. 

Negombo is a fisherman’s village situated along a stroke of beach. However there’s not really a beach culture going on, to enjoy the beach and sea you should go to one of the more big and luxurious hotels along the coastline. Luckily Sea Breeze has a deal with the hotel chain Jetwing, so for a small contribution you can make use of their pool and enjoy the sun (which honestly means enjoy to burn alive, within the hours of 11.30 and 16h).

From Negombo we take a bit of a not too logical (leave it up to us), but beautiful route through the South Western part of Sri Lanka. We didn’t really prepare our route and just go by it day by day, we’ll see what tomorrow brings!

For a lot of practical information about train travel in Sri Lanka we can recommend the website www.seat61.com. ‘The man in seat 61’ gives a lot of practical tips and also links to the websites where you can buy your ticket.

First we take the train from Negombo to Hatton, which leads us to Kandy first. At the small train station of Hatton we take a tuk tuk to the village Nallathanniya. This village is right below the holy mountain of Sri Lanka, Adam’s Peak, because yes, we’re about to do some climbing! Climbing Adam’s Peak is a pilgrimage and about 90% of all Sri Lankans we ask have done this one or more times in their life already.

What is very special about this place, is that the summit of the mountain is worshipped by all big religions in the country. All believe that an important figure from their religion set foot on earth here first. On top of the mountain they’ve build a temple to protect the holy foot print.

You climb the mountain by taking a 7 km long stairs. Accidently we choose a special weekend to go to the top because the Christians celebrate Eastern and there’s also a Buddhistic holiday. Result: it’s CROWDED. But really, really crowded. There are times where we wait 5 minutes just to go one step up the stairs. In the end our tour up takes us more than six hours. A lot of tourists give in before reaching the top and go back down. The magical moment that the sun rises has already past and it’s taking too long. Luckily we have our guide Priyantha to get us through and we were able to keep our patience. The temple on top of the mountain was a special experience.

From Hatton we travel to Kandy, so this bit we actually already traveled by train coming to Hatton. It’s a wonderful drive, just as beautiful as the most famous train journey through Sri Lanka, the one going from Kandy to Ella.

In Kandy we stay at a beautiful colonial house nearby the lake in the city center, the ‘Kandy Green View Bungalow’. It’s ran by a tough lady and a few sweet boys. The breakfast is good and they teach us some Singhalese words, Kavita turns out to be quit a natural.

We stay a few days there and rent a tuk tuk for some day trips. We visit the Millennium Elephant Foundation, where elephants from captivity are shielded when their former owners can’t properly take care of them anymore. You can book an elephant experience here, which means you get to know the elephants in a responsible and sustainable way. Je take them for a walk, you bath with them, but you don’t ride them! A nice plus is the factory next door, that turns elephant dung into paper! The owner gives free and educational tours through his factory.
It’s not gonna get more sustainable than this!

We also visit the temple of Dambulla. In the temple a huge Buddha statue is carved. You can also see Sigiriya, the lion rock, from the temple. If you’re feeling adventurous, you can climb that one too. After Adam’s Peak, it’s a thanks but no thanks for us.

There’s plenty of stuff to do in Kandy. Visit the Temple of Tooth, a traditional dance show, the botanical garden or do some shopping. We easily entertained ourselves for a few days here.

From Kandy we hop back into the train, because it’s time for the journey we mentioned earlier: Kandy – Ella. According to all blogs this is a real must if you visit Sri Lanka.

If you want a reserved seat, you should buy your ticket already a few weeks up front. Otherwise it’s just first come. Luckily we secure a seat, because an older lady suggests to already take our bags through the window and puts them on the chairs next to her.

The trip is beautiful, it really is, but is also misty and not a whole lot different from our other train trips. We feel it’s a bit overrated, or maybe the other routes are just underrated. Also about Ella we’re not that enthusiastic. It’s up in the mountains and because of it, the climate is wet. Especially in this area it’s all about hiking the mountains and we’re not really into a mud masters obstacle run. We shorten our stay, do go to a nice tea factory and a cooking class (recommended!), but in the evening we stay in, Netflix a bit and a day later we’re off to the beach!

Mirissa is what we had hoped of it. We stay in a nice and simple hotel ‘Dilara resort’, named after the cute daughter of the owner. Mirissa is a small village, but it’s expanding because of the growing tourism. In February and March it’s the most crowded here and it might be a bit too en masse. In April however the amount of tourists is just fine.

We end up staying for almost a week in Mirissa. Chilling on the beach, eat the most fresh grilled fish, go surfing, release baby turtles and spot dolphins and wales. If you are interested in whale spotting, please book your tour through ‘Raja & the Whales’. They are very respectful with the sea, the whales and don’t hunt them too aggressively.

After a week it’s time to go back to Negombo. Time to get ourselves one last, tasty Negomo crab and fly back to Holland!

 

Waar India het ‘Azië voor gevorderden’ is, komt het Oostelijke buurmeisje Sri Lanka meer in de buurt van ‘Azië voor beginners’. Met een brede keuken, veel keuze in accommodatie, een fantastische natuur en ontzettend goed geregeld vervoer is het vrij simpel om in Sri Lanka te reizen. Serieus, de NS kan nog wat leren van de punctualiteit van Sri Lanka Railways.

Al meer dan een jaar worden wij op Instagram geplaagd door zonovergoten foto’s van hagelwitte stranden, cute ass olifanten en weelderige jungle, dus Sri Lanka staat al een tijdje op ons lijstje.

Omdat het land te maken heeft met een best complex klimaat qua regenseizoen, is het belangrijk de juiste periode te gaan. Als je je tot het zuiden van het land beperkt, dan is februari t/m april de beste tijd. Wij hebben in april wel een aantal regenbuitjes gehad, maar nooit lang en het heeft nooit onze hele dag in de war geschopt.

Bij aankomst in de hoofdstad Colombo zijn wij direct doorgereisd naar het nabijgelegen Negombo. Colombo trok ons allebei niet en hebben we de rest van de reis ook links laten liggen. Deze vakantie hoeven we even geen city vibes!

We verblijven in het familiehotel ‘Sea Breeze Deluxe’. Bijna alle hotels hier worden gerund door families en het hele gezin helpt mee. Sea Breeze is van twee broers, en van de één werken dan ook zijn vrouw en zijn twee zoons mee. Ook bieden ze tours aan. Ze zijn gespecialiseerd in tours van meerdere dagen, maar doen op verzoek ook dagtripjes. Wij gaan samen met één van de zoons een dagje naar een nieuw geopend natuurpark. Zij raadden het af omdat het heel klein is, maar wij koppig als we zijn vonden wij het toch echt een goed idee.
Een gezellige dag was het wel, maar wilde dieren hebben we inderdaad niet gezien! 

Negombo is een vissersdorpje en ligt aan een lange strook strand. Toch is hier geen strandcultuur, genieten van het strand doe je vanaf één van de grotere en luxere hotels langs de kustlijn. Gelukkig heeft Sea Breeze een deal met de hotelketen Jetwing en mag je voor een kleine bijdrage aan hun zwembad komen zonnebaden (betekent tussen 11.30 en 16h eigenlijk vooral levend verbranden).

Vanuit Negombo volgen wij uiteindelijk een beetje onlogische (laat het aan ons over), maar mooie route door het Zuid-Westelijke deel van Sri Lanka. We hebben de route niet voorbereid en gaan eigenlijk een beetje stap voor stap, we zien wel waar we zin in hebben!

Voor heel veel praktische informatie over het treinreizen is de website www.seat61.com een aanrader. ‘The man in seat 61’ geeft heel veel handige tips en verwijst ook door naar sites waar je je kaartjes kunt kopen.

Wij gaan eerst vanaf Negombo via Kandy met de trein naar Hatton. Bij het kleine treinstation in Hatton nemen we een tuktuk tot het dorpje Nallathanniya. Dit dorpje ligt aan de voet van de heilige berg in Sri Lanka, Adam’s Peak. Want jawel, die gaan we beklimmen! Het beklimmen van Adam’s peak wordt beschouwd als een pelgrimstocht en zeker 90% van de volwassen lokale bevolking die wij het vragen heeft dit al eens of meerdere keren in hun leven gedaan.

Wat erg bijzonder aan deze plek is, is dat de plek aanbeden wordt door alle grote religies in het land. Allen geloven dat hier een belangrijk persoon uit hun religie voor het eerst voet op aarde zetten. Bovenop de berg is een grote tempel gebouwd, om die voetafdruk veilig te stellen.

Je beklimt de berg door een trap van 7 km op te klimmen. Wij hebben per ongeluk een bijzonder weekend uitgekozen, het is namelijk Pasen én het is ook een Boeddhistische feestdag. Resultaat: het is DRUK. Maar écht druk. Er zijn momenten dat wij vijf minuten per trede moeten wachten om een voet te verzetten. Uiteindelijk duurt onze tocht naar boven meer dan zes uur. Veel toeristen druipen voordat ze de top bereikt hebben af. Het magische moment dat de zon opkomt is al geweest en het duurt te lang. Gelukkig hebben wij onze gids Priyantha om ons erdoor heen te loodsen en hebben we ons geduld kunnen bewaren. De tempel op de top was een bijzondere ervaring.

Vanuit Hatton reizen we terug naar Kandy, dit stukje hebben we dus al eens met de trein gedaan. Een schitterende rit, die niet onder doet voor dé treinreis in Sri Lanka, namelijk van Kandy naar Ella.

We verblijven in Kandy in een prachtig koloniaal huis vlakbij het meer in de stad, de ‘Kandy Green View Bungalow’. Het wordt gerund door een stoere vrouw en een paar hele lieve jongens. Het ontbijt is lekker en ze leren ons best veel Singalees, Kavita blijkt een natuurtalent.  

We verblijven een paar dagen in Kandy en huren een vaste tuktuk voor een paar dagtripjes. We gaan naar de Millennium Elephant foundation, waar olifanten uit gevangenschap worden opgevangen als zij verwaarloosd worden door hun eigenaar. Hier kun je een experience boeken, wat betekent dat je op een verantwoorde manier kennis maakt met de olifanten. Je wandelt een stukje met ze, gaat met ze baden – maar rijdt niet op ze! Wat een leuke plus is, is de fabriek naast deze stichting waar ze van olifantenpoep papier maken. Je krijgt hier gratis een leuke rondleiding van de eigenaar. Duurzamer wordt het niet!

Ook bezoeken we de tempel van Dambulla. In deze tempel is een gigantisch Boeddha beeld gebeeldhouwd. Vanaf de berg waar de tempel op staat heb je ook uitzicht op de Sigiriya leeuwenrots. Als je je avontuurlijk voelt kun je die ook beklimmen, maar na Adam’s Peak houden wij het op thanks but no thanks.

In Kandy is er genoeg te doen. De Temple of Tooth, een traditionele dansvoorstelling bezoeken, de botanische tuin of een beetje shoppen. We hebben ons makkelijk een paar dagen vermaakt hier.   

Vanuit Kandy stappen we weer de trein in, want het is tijd voor de treinreis die we net al even noemde: Kandy – Ella. Volgens alle blogs is dit écht een must als je naar Sri Lanka komt.

Als je een zitplaats wil, dan is het nodig om je ticket al een aantal weken van te voren te kopen. Anders is het wie het eerst komt, wie het eerst maalt. Gelukkig weten wij een plekje te bemachtigen, omdat een oudere dame door het raampje aanbiedt onze tas aan te nemen en die alvast op een stoel te plaatsen.

De treinreis is mooi, maar ook erg mistig en niet heel veel anders dan onze eerdere reizen. Wat ons betreft dan ook overrated, of misschien worden juist de andere routes underrated. Ook over Ella zijn we niet super enthousiast. We zitten hoog in de bergen en daardoor is het ook natter. Juist in dit gebied is het vooral hiken rondom de bergen en wij zitten niet echt te wachten op een mud masters obstacle run. We verkorten ons bezoek, bezoeken wel een theeplantage en doen een kookworkshop (aanrader), maar blijven in de avond lekker binnen Netflixen en vertrekken een dag later naar het strand.

Mirissa is wat we ervan hoopten. We verblijven in een fijn en simpel hotel ‘Dilara resort’, vernoemd naar de schattige dochter van de eigenaar. Mirissa is een klein dorpje, maar knapt een beetje uit zijn jasje door het toenemende toerisme. In februari en maart is het hier op het drukst en misschien een beetje te massaal, maar in april is het goed te doen.

Uiteindelijk blijven we bijna een hele week in Mirissa. Beetje op het strand chillen, surfen, gegrilde visjes eten, baby schildpadjes uitzetten, dolfijnen en walvissen spotten. Als je geïnteresseerd bent in walvissen spotten, boek dan een tour via ‘Raja & the Whales’. Zij gaan heel respectvol met de dieren om en jagen ze niet op een agressieve manier achterna.

Na een week vertrekken we weer richting Negombo. Tijd om nog één keer een lekkere Negombo crab te eten en vervolgens weer terug te vliegen naar Nederland!

Leave A Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *