Malaysia

[Dutch version below pictures]

About every flight you take east goes through the airport of Kuala Lumpur. Almost everybody has had a transfer here at some point. This time it’s no transfer for us, Malaysia it is! And we can recommend everybody to discover it. Next time you’re transfering through KL, make sure you lay over here! Because this city is dope. The perfect combination of modern (amazing infrastructure, good shopping, modern architecture) and the authentic east (crowded, busy streets, good foods and also really cheap).

In the Insta-era we all know KL from the most beautiful infinity pools with the greatest views. Hey, we’re this generation and are not staying behind. So we booked a short stay at the D’Majestic building. They offer relaxed, spacious rooms, good location (5 minutes walk from a subway station) and a gorgeous infinity pool on the 20th floor. We recommend it, but it’s not a hidden gem anymore. You want to take a picture of you from the pool, nonchalant staring at the backdrop which is KL’s skyline? Do the shoot at 8 a.m. ?

The modern view on the KL towers and all surrounding skycrapers is in contrast with the improvised food stands in the alleys surrounding the building. Our host gives us well meant tips voor hip breakfast bars with the best sandwiches, but it’s those alleys where the breakfast is actually happening – roti chennai, nasi lemak.. it’s healthy and cheap! Get yourself an iced coffee from a plastic bag to go and you’re ready to seize your (holi)day.

At one of our first nights we head to the neighbourhood of Little Arabia (it’s more one street than an entire neighbourhood to be honest). We eat in a restaurant named Tarma and yes, the food was good, but what really stole the show was their Iraqi drink called Hamet Halou. It litterly means ‘sweat and sour’ and is a mix of sprite and passionfruit. Worth a try! Definitely a recipe we’ll be trying at home on a warm summer day.

We also visit the Batu Caves, mostly known for the colorful steps leading up to the temple. To be fair, yes we wanted that perfect insta picture at those stairs. So with the sun still down we left our hotel and tried to beat the tourists crowds. Fail. After some problems with the train we weren’t the first ones.. at all. The result was a very, very crowded site. It’s a very beautiful and special place, but so extremely touristic that it takes some of the magic out (which might be weird to say, being tourists ourselves).

We also visit the Masjid Negara (National Mosque). We were actually on our way to Masjid Wilaya, but the man at the train station didn’t really understand and sent us to this one. The mosque has a very special architecture, it looks like a huge, blue umbrella. During the
Friday afternoon prayer the mosque can take up to 15.000 people!

There are volunteers in the mosque to tell you more about the building itself and about their faith. The very kind moslima we ended up talking with actually turned out to be Dutch! She moved to Malaysia 11 years ago together with her husband and has been voluntering in the mosque for years. Such a small world.

After a few days in KL we take the bus to Malakka. Malakka has Dutch roots and it’s pretty clear to see: a big windmill on the ‘Stadhuys’ square and Jonker street. We stayed there for two days and nights, but one day is definitely enough. Tip: be an early bird. The little streets are beautiful in the morning when the town is waking up. Also, in the afternoon it’s freaking hot.

From Malakka we take the bus again, going to Penang this time. The drive takes up to 10h, because you go through KL. If you only have a 2 week holiday, as we had, it’s a bit too long. But no regrets, because at one of the driver stops we had one of the best meals of the week. A buffet with fresh veggies, fish, spicy fried chicken, curries.. we completely stuffed our little to-go containers.

In Penang we stay at a hostel called Magpie Residence, situated in Georgetown. The owner and host is a very nice dude who gives you the best food tips. Dimsum for breakfast, the best but really BEST porkbelly ever and some superb thai street food. If we ever come back to Penang, we’d stay here again.

During our days in Penang we rent a scooter and drive to the floating Mosque (has a very special story, because the mosque was the only undamaged building during the tsunami), a nice spice garden (bring musquito spray!) and mostly try not to be in any accident because our scooter insurence was questionable.

On the last day we rent a car to drive east to the other coastline. We had a very good experience with Hertz car rentals, in Penang as well as when we dropped it off east. It felt really reliable and the Hertz people were very nice to us.

From Penang we first drive to the Royal Belum resort, een luxury resort at the Royal Belum state park.

Upon arrival all the jungle tours are fully booked, but we’re just fine on our beach chairs overlooking the infinity pool, river and jungle. It’s a (relatively) expensive resort. The view from the pool is amazing, but other than that it kind of had its glory days. Probably mostly promoted in magazines with a somewhat older target group, because our presence seriously takes down the average age.

After a night in Belum we drive to the east coast. While we’re browsing the route in the morning, we notice that we’re going to be really close to the Thai border. Lunch in Thailand? Well, why not?! So that day we cross borders just for an hour.. It’s all about the stamps baby. Next time we cross borders we should remember that in a different country they have a different currency though.. but we managed!

After lunch we continue our trip to Kuala Besut and the next day we take the boat to the Perhentian Islands. Kuala Besut is mainly the gateway to getting to the islands, but it’s worth just checking it out for an hour. Beautiful street art!

Next stop: the Perhantians. A group of bounty islands, paradise for snorklers and just simply the place to be, if we believe all the blogs we’ve read. It is a really nice place indeed, light blue water and lots of sun, but ‘the place to be’ is probably somewhere else by now.

The coral surrounding the islands is dead, the islands are pretty poluted and the accomodations aren’t maintained really well. We did have a few nice days at the beach at our cosy address Bayu Dive Logde and took some hikes through the jungle to get to different beaches. It’s a good place to chill, as  long as you don’t expect a true bounty paradise. 

After five days of grilling in the sun, we fly back from Tarangganu to Kuala Lumpur and treat ourself to another night at D’Majestic. We have another amazing pork belly and some amazing duck, we check out a movie at the cinema and then it’s time to go back to Holland.

With a last tasty sushi meal at the airport, we and our bellies are very satisfied with this trip.

Ongeveer elke vlucht die je richting het oosten neemt gaat via Kuala Lumpur. Wie heeft er geen transfer gehad? Dit keer geen transfer voor ons, Maleisië it is! En we kunnen het iedereen aanraden.

De eerstvolgende keer dat je in KL transfert, zorg voor een lay-over! Want deze stad is vet. De perfecte combi van modern (super infrastructuur, goed shoppen, moderne architectuur) en authentiek oosten (drukke straatjes, heerlijk eten, spotgoedkoop).

In het insta-tijdperk kennen we KL natuurlijk allemaal van grote infinity pools met het mooiste uitzicht. Hey, dan blijven wij niet achter! We verblijven in een shortstay in het gebouw D’Majestic. Het biedt relaxe, ruime kamers, goede locatie (5 minuutjes lopen van een metrostation) en een prachtige infinity pool op de 20e verdieping.

Het is een aanrader, maar geen verborgen pareltje meer. Dus wil je een foto waarin jij sereen in je eentje vanuit het zwembad de skyline van KL bewondert? Zorg dat je dat voor 8h ’s morgens doet ?.

Het moderne uitzicht op de KL Towers en alle skyscrapers staat in contrast met de geïmproviseerde eetstandjes in de steegjes die het gebouw omringen. Onze host geeft ons goedbedoelde tips voor hippe breakfast bars met de lekkerste broodjes, maar het is juist in die steegjes waar je een heerlijk lokaal ontbijtje kan scoren – roti chennai, nasi lemak, voedzaam en goedkoop! Iced coffee uit een zakje erbij en je bent klaar voor de dag.

Op een van de eerste avonden gaan we eten in de buurt Little Arabia (het is meer één straat eigenlijk). We belanden in restaurant Tarma waar we een heerlijk Irakees drankje voorgeschoteld krijgen ‘Hamet Halou’. Het betekent letterlijk ‘sweet & sour’ en is een mix van sprite en passievrucht. De moeite waard! Ook zeker om thuis op een hete zomerdag te drinken.

Ook zijn we naar de Batu Caves geweest, vooral bekend om de kleurrijke trappen. Eerlijk is eerlijk, wij wilden die perfecte insta foto.. Dus met de zon nog onder zijn wij ’s morgens vroeg op pad gegaan om de ergste toeristenstroom voor te zijn. Maar dan komt de trein opeens niet, heeft de volgende vertraging en dan blijk je toch niet meer de eerste te zijn.. Het resultaat was een bomvolle Batu Caves site. Echt een ontzettend mooie en bijzondere plek, maar extreem toeristisch (beetje tegenstrijdig om te zeggen, aangezien we zelf ook toeristen zijn).

Daarnaast hebben we een bezoekje gebracht aan de Masjid Negara (National Mosque). Eigenlijk waren we op weg naar Masjid Wilayah, maar door miscommunicatie heeft de conducteur ons naar de nationale moskee verwezen. De moskee heeft een hele bijzondere architectuur, het lijkt op een grote, blauwe paraplu. Op vrijdagmiddag is de moskee helemaal vol en kunnen er wel 15.000 mensen terecht om te bidden. Er lopen vrijwilligers van de moskee rond om meer over de moskee en het geloof te vertellen. De aardige moslima die met ons aan de praat raakte bleek uiteindelijk een Nederlandse te zijn! Samen met haar man verhuisde ze 11 jaar geleden naar Maleisië en werkt ze als vrijwilliger in de moskee. Kleine wereld.

Na een paar dagen KL zijn we met de bus naar Malakka gereisd. Malakka heeft een Hollandse geschiedenis en dat zie je gelijk, een grote windmolen op het ‘Stadhuys’ plein en Jonker street. Wij zijn twee dagen en nachtjes in Malakka gebleven, maar aan één dag heb je eigenlijk voldoende.  Tip: zet je wekker vroeg. De straatjes zijn prachtig en rustig ’s morgens vroeg, terwijl de stad net op gang komt.  Daarnaast is het ‘s middags héél heet!

Vanaf Malakka pakken we weer de bus, dit keer naar Penang. Van Malakka naar Penang duurt ongeveer 10h. Een mooie busrit, maar een beetje lang als je maar 2 weken vakantie hebt. Toch hebben we absoluut geen spijt van dat ritje, want onderweg stoppen we bij een truckerscafé en eten daar één van de beste maaltijden van de vakantie. Verse groenten, vis, fried chicken, curries.. volproppen die to-go bakjes.

Op Penang verblijven we in hostel Magpie residence in Georgetown. De eigenaar en host is echt een super aardige gast die je in de allerbeste eettips voorziet. Dimsum ontbijt, de beste maar echt beste porkbelly EVER en super goede Thai streetfood. Als we ooit terugkomen in Penang zouden we daar zeker weer verblijven.

In de dagen dat we in Penang zijn huren we een scootertje en bezoeken o.a. the floating Mosque (bijzonder verhaal over een moskee die volledig in tact bleef tijdens de tsunami), de spice garden (breng je muggenspray!) en verder proberen we vooral geen ongelukken te maken want de scooterverzekering is nogal questionable.

Op de laatste dag Penang huren we een auto om naar het oosten van het land te rijden. We hebben een hele goede ervaring met Hertz autoverhuur, zowel in Penang als bij afleveren in het oosten. Het voelt betrouwbaar aan en de Hertz collega’s zijn allemaal echt ontzettend aardig.

Vanaf Penang rijden we eerst naar het Royal Belum resort, een luxe hotel in het Royal Belum state park.

Bij aankomst zijn alle jungle tours helaas uitverkocht, maar we vermaken ons prima op een strandstoel aan het infinity pool. Het is een (relatief) duur hotel en het uitzicht vanaf de pool is fantastisch, maar verder is het hotel een beetje vergane glorie. Waarschijnlijk wordt het vooral gepromoot in magazines voor oude vandalen, want we halen de gemiddelde leeftijd flink naar beneden.

Na een nachtje Belum rijden we verder naar de oostkust. Terwijl we de route ’s morgens aan het ontbijt bekijken, zien we dat we echt vlak langs de Thaise grens rijden. Lunch in Thailand pakken? Well, why not?!

Die dag gaan we voor een uurtje de grens met Thailand over. It’s all about the stamps baby. Volgende keer wel even herinneren dat je in een ander land ook een andere munteenheid hebt.. maar zo vlak aan de grens kom je er wel uit ;).

Na de lunch zetten we onze roadtrip voort naar Kuala Besut, waar we de volgende dag de boot nemen naar de Perhentian Islands. Kuala Besut wordt echt gebruikt als gateway naar the Perhentians, maar is de moeite waard om even een uurtje doorheen te wandelen. Prachtige streetart!

Next stop: the Perhentians. Een groep bounty eilanden, snorkelparadijs en the place to be volgens ongeveer alle blogs die we gelezen hebben. Het is echt een ontzettend mooie plek, lichtblauw water en veel zon, maar ‘the place to be’ is het niet meer.

Het koraal is vrijwel overal dood, het eiland redelijk vervuild en de accommodaties niet goed onderhouden. Toch hebben wij een aantal lekkere dagen op het strand gehad bij ons cosy adresje Bayu Dive Lodge en met verschillende hikes door de jungle kan je bij andere strandjes komen. Het is een fijne plek, verwacht alleen geen bounty paradijs.

Na vijf dagen in de zon grillen pakken we vanaf Tarangganu het vliegtuig terug naar Kuala Lumpur en blijven we nog een nachtje in D’Majestic. We eten weer een onvergetelijke pork belly en pekingeend, we pakken nog een filmje in de bios en dan is het tijd om terug naar Nederland te gaan.

Met een laatste tasty sushi maaltijd op het vliegveld zijn wij en onze buikjes zeer tevreden met deze trip.

Leave A Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *