Curaçao

[Dutch version below pictures]

Curaçao– beautiful beaches, good food, awesome people. Haven’t we seen enough of this on all those other beautiful destinations yet? Never!

Curaçao is not your typical backpacker destination (backpackers with suitcases). But it’s time for a holiday within our big holiday and the next ten days we’ll do so with an extra travel buddy. One day after our arrival on the island we’re again on our way to the airport Hato to pick up a special package: Jolanda’s mother.
She can’t wait to spend the week with her girls and see the beautiful beaches of Curaçao– especially the beaches probably. We just call her Joke after this, because mom is a bit weird :).

We’re staying at ‘Advantage Apartments’, a beautiful and small apartment complex in Bottelier. This neighborhood is next to Caracasbaai and close to ‘Mambo Beach’.
The owner is Karel, a Dutchie with a smooth car and even smoother talks, who hasn’t lived in Holland for years.

The apartment is comfortable, clean and centrally located. Although centrally.. on Curaçao you always need a car to get around so basically nothing, or everything, is located centrally.

De coming days we mostly enjoy ourselves by enjoying the beaches (duh!).

We start of at Mambo Beach, because it’s close to our apartment.
This beach is fabricated a little and you feel like you’re on a beautiful resort on Ibiza – so yeah, pretty good.
Especially mornings are good to spend here, because in the afternoon a mass of American tourists are dropped off by touring cars and there’s no peace and quiet left.

It’s not really their fault, but somehow Americans just can’t really adjust. So the environment adjusts to them, resulting in a totally different playlist echoing over the entire beach.
Move over Ibiza, we’re in Miami now.

Although Mambo Beach is pretty good to chill and especially from Willemstad accessible with public transport, it’s not comparable with the other beaches that Curaçao has to offer at all.   

Like ‘Playa Portomari’, with its beautiful pier and even more beautiful underwater world. Here we snorkel a lot (first time for Joke!) and we take a few cool underwater pictures that especially Joke thought would never work.

Or ‘Kleine Knip’, although we only see it shortly on our way to a different beach, it’s so pure and intimate.

And then there’s ‘Grote Knip’ where, if you have some guts, you can jump of a few cliffs. Unfortunately we didn’t do that yet, but as Kavita always says, ‘you need a reason to come back’. Although jumping off a cliff probably won’t be a reason for her to come back ;). 

On the internet we discover ‘Playa Lagun’, while we’re browsing to find the best beaches to go snorkeling. This beach is secluded, quiet and feels a bit like a small farm, because while you’re chilling on your beach bed there are all kinds of chickens scratch all around you.

We feel the snorkeling at Portomari is a bit better, but also here at Playa Lagun the coral and fishes are super beautiful. At the end of the afternoon there’s an aerobics class for the elderly which is a lot of fun to look at and to close off the day we’re treated to an amazing sunset.

We make sure not to skip ‘Jan Thiel’. The pier at Jan Thiel is a good place for some ‘look at me jumping gracefully from the docks’ pictures, so we take quit some of those!
Note: Jolanda wants to jump and Kavita is obliged to take a bunch of pictures.

Although all beaches are beautiful with their own unique ambiance, we definitely have one all time favorite: ‘Playa Cas Abou’.
The beach is wide with soft sand, the sea is clear blue and with our beach beds right next to the ocean, there’s no better sunset chasing spot on the island.

We’re absolutely not ashamed to spend most of our time on the beach. We’re not being very cultural, but of course we do want to see the old city of Willemstad, called Punda.
For us it’s not new, but Joke can’t come to Curaçao and not see the picturesque houses on the wharf!

But of course we also need to eat. Like with our good friend Endjo at ‘Gauchos’, amazing meat and a terrace with a splendid view on the island. Or the best ‘Bolo de Cashupete’ ever on Tibi’s birthday party (cashewnut cake).
But also Kabritu stoba with funchi at ‘Plasa Bieu’ (smothered goat). Or iguana at ‘Jaanchies’, the most charming grandpa of Curaçao who loves to sprinkle some Vitamine L around (the L stands for Love  <3).
And what about that fresh caught fish at ‘Purunchi’, where we have a wonderful lunch together with Reyeanne (owner of the luxurious travel magazine ‘In Curaçao’, including all ins & outs of the island. Check it out here.

And you don’t go to Curaçao with a little party! So not just cake, but also a little dance on Tibi’s birthday. And a free class of salsa at ‘Brakkeput Mei Mei’, which unfortunately is cancelled on the spot because of a power shortage.
We watch fireworks at Santa Rosa and Edjo & Indjo (confusing) take us to Halloween parties at ‘Spoonz’ and ‘Emporia’ at Saliña.
Also spending your Sunday on the boat at the Spaanse Water, chill at Fuikbaai and end the day with a cocktail at Mambo Beach is definitely part of the category of parties.
Getting out of the boat without a dock – lika at Mambo – and try to do that elegantly, is quite a challenge of its own by the way.

Endjo deserves a special thank you for our time on Curaçao. Driver, captain, dance partner – Endjo does it all. Next to that he works 6 days a week to make his company ‘Lourens Constructions’ even more successful and is a dedicated daddy. You rock!

After ten days it’s time to drive back to Hato and hand Joke safely over to KLM.

Our trip really is amazing and the constant discovering of new places and meeting new people enriches us a lot. But after four months of travel we also have a slide downside, because saying goodbye gets harder every time.

Marco from Panamá, Alexis & Mathilde from Colombia, Warren & Tracy from Guyana, Kavita’s adjie and wonderful family from Suriname and now Jolanda’s mom.
Saying goodbye isn’t easy, and we miss you.

Our last two days we spend in the spacious studio of ‘Dushi Apartamentos’ in Punda, doing some last shopping, checking out one more new beach at ‘Pirate Bay’ and as a surprise we have a last minute flat tire – which a very friendly mister who just passes by fixes for us without even asking.

Curaçao, where you don’t need to do anything, but you can do everything! 🙂 

Curaçao – mooie stranden, lekker eten, toffe mensen. Hebben we daar inmiddels nog niet genoeg van gezien op alle andere prachtbestemmingen? Nooit!

Curaçao is natuurlijk geen typische backpack bestemming (backpackers met koffers). Maar het is tijd voor een vakantie in onze grote vakantie en dat doen we de komende tien dagen samen met een extra travel buddy.
Een dag na onze aankomst op het eiland zijn we opnieuw onderweg naar vliegveld Hato en halen we een heel speciaal pakketje op; Jolanda’s moeder.
Ze kan niet wachten om een weekje met haar meiden op te trekken en de prachtige stranden van Curaçao te zien – vooral dat laatste waarschijnlijk. We noemen haar hierna maar gewoon Joke, want mama is ook zo gek :). 

We verblijven in ‘Advantage Appartments’, een mooi kleinschalig appartementencomplex in Bottelier. Deze wijk ligt aan de Caracasbaai en vlakbij ‘Mambo Beach’.
De eigenaar is Karel, een Hollander met een vlotte auto en een nog vlottere babbel, die overigens al lang niet meer in Nederland woont.
Het appartement is comfortabel, schoon en centraal gelegen.

Alhoewel centraal, op Curaçao heb je toch altijd een auto nodig want eigenlijk is niets, of alles, centraal gelegen.

De komende dagen besteden we het meest van onze tijd met naar het strand gaan (duh!).

We beginnen met Mambo Beach, want dat is lekker dichtbij.
Dit strand is geknutseld en je waant je een beetje op een mooi resort in Ibiza – niks mis mee dus. Vooral ’s morgens is het hier goed vertoeven, want ’s middags komen er touringscars met Amerikaanse toeristen van juist aangemeerde cruiseschepen binnen en is het over met de rust.
Ze kunnen er ook niets aan doen, die Amerikanen, maar kunnen zich toch nooit zo heel goed aanpassen. Dus past de omgeving zich aan hen aan, waardoor er bij Mambo opeens een heel andere playlist keihard over het strand schalt. Move over Ibiza, we’re in Miami now.

Alhoewel Mambo Beach best fijn is en ook vooral vanuit Willemstad goed bereikbaar met het OV, is het toch niet te vergelijken met de andere stranden die Curaçao te bieden heeft.

Zoals ‘Playa Portomari’, met zijn mooie steiger en nog mooiere onderwaterwereld. Hier snorkelen we wat af (voor Joke de eerste keer!) en maken we een paar coole onderwaterfoto’s waarvan vooral Joke denkt dat ze nooit zouden lukken.

Of ‘kleine Knip’, waar we zelf alleen komen kijken op weg naar een ander strand, maar wat zo puur en intiem is.

En niet te vergeten ‘grote Knip’, waar je met een beetje lef van een paar kliffen kunt afspringen. Helaas hebben we dat niet gedaan, maar zoals Kavita altijd zegt, ‘ je moet een reden hebben om terug te komen’. Al zal van een klif afspringen voor haar geen reden zijn om terug te komen ;). 

‘Playa Lagun’ ontdekken we via het internet, op zoek naar de beste stranden om te snorkelen. Dit strand is klein, rustig en lijkt een beetje een kinderboerderij, want terwijl je op je strandbedje ligt scharrelen er allemaal kippen om je heen!
Snorkelen bij Portomari vonden we toch net iets mooier, maar ook hier op Playa Lagun zien we allemaal mooie vissen. Aan het einde van de middag wordt er in de zee een aquarobics les voor ouderen gegeven, wat echt heel leuk is om naar te kijken en daarnaast zien we ook hier weer een prachtige zonsondergang.

We slaan ook ‘Jan Thiel’ niet over. De steiger bij Jan Thiel leent zich goed voor ‘ kijk ik spring super mooi van de steiger af’ foto’s en daarvan maken we er dus ook behoorlijk wat!
Lees: Jolanda wil springen en Kavita is verplicht foto’s te maken.

Ondanks dat alle stranden met hun eigen sfeer bijna perfect zijn, hebben we een favoriet; ‘Playa Cas abou’.
Het strand is wijds en met zacht zand, de zee is intens blauw en op onze ligstoeltjes direct aan het water kun je geen betere sunset chasing spot bedenken.

We schamen ons er niet voor, we liggen deze dagen vooral op het strand te genieten. Cultureel verantwoord zijn we niet echt bezig, maar de oude binnenstad van Willemstad, ‘Punda’ bekijken we wel uitgebreid. Voor ons niet nieuw, maar Joke kan natuurlijk niet naar het eiland komen en niet dé huisjes op de kade bekeken hebben.

Maar er moet ook gegeten worden. Zoals met onze goede schoolvriend Endjo bij ‘Gauchos’, heerlijk vlees en een terras met prachtig uitzicht over het eiland. Of de beste ‘Bolo de cashupete’ ever op de verjaardag van Tibi (cashewnotentaart).
Maar ook kabritu stoba met funchi bij Place Bieu (gestoofde geit). Of leguaan bij ‘Jaanchies’, de meest charmante opa van Curaçao, die graag met Vitamine L strooit (de l is van liefde <3).
En de vers gevangen vis bij ‘Purunchi’, waar we samen met Reyeanne heerlijk lunchen (eigenaresse van het mooie, luxe reismagazine ‘In Curaçao’, voor alle ins & outs van het eiland. Check it out here.

En er moet gefeest worden! Dus niet alleen taart, maar ook een dansje op Tibi’s verjaardag.
Een proefles salsa in ‘Brakkeput Mei Mei’, die helaas door stroomuitval ter plekke geannuleerd moet worden.
Vuurwerk kijken in Santa Rosa en daarna met Endjo & Indjo (verwarrend) door naar Halloween feestjes in ‘Spoonz’ en ‘Emporia’ in Saliña.
En ook een hele zondag varen op het Spaanse Water, chillen in Fuikbaai en de dag eindigen met een cocktail op Mambo hoort simpelweg tot de categorie feestjes.

Zo’n boot uitkomen als er geen steiger is – zoals op Mambo – en dat galant proberen te doen, is ook nog een hele onderneming, maar dat terzijde.

Enjo verdient een speciaal bedankje voor onze tijd op Curaçao. Chauffeur, kapitein, danspartner – Endjo draait er zijn hand niet voor om. Daarnaast werkt hij 6 dagen in de week met zijn succesvolle bedrijf Lourens Constructions en is hij een toegeweide papa. You rock!

Na tien dagen is het tijd om weer naar het vliegveld Hato te rijden en Joke veilig af te leveren aan KLM.

Onze reis is fantastisch en het ontmoeten van nieuwe plekken en mensen verrijkt ons enorm. Maar na vier maaden reizen hebben we ook een kleine kanttekening, want doei zeggen wordt steeds moeilijker.

Marco uit Panamá, Alexis & Mathilde uit Colombia, Warren & Tracy uit Guyana, Kavita’s adjie en fantastische familie uit Suriname en nu Jolanda’s moeder.
Afscheid nemen is niet gemakkelijk, en we missen jullie.

De laatste twee dagen brengen we door in de ruime studio van ‘Dushi Apartamentos’ in Punda, shoppen we nog wat, bekijken we nog een laatste nieuw strand bij de Pirate Bay en hebben we op de valreep nog een lekke band – die zonder morren door een aardige voorbijganger voor ons wordt opgelapt.

Curaçao, waar niets moet en alles mag. Je hebt het weer waargemaakt :).

 

Leave A Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *