Peru – Machu Picchu

[Dutch version below pictures]

From Cusco we schedule our tour to Machu Picchu.
A lot of travelers choose to do a complete Inca trekking to reach the mountain. This takes four days and takes you over snowy mountains, through the jungle and ends through the sun gate on Machu Picchu.
We choose to make a two day trip, but also this one includes quite some walking.

From Cusco it’s a 6 hours crisscross drive around mountains to get to Hidroeléctrica. If you’re sensitive to motion sickness not recomendable, but it’s a very beautiful ride.

From Hidroeléctrica you can take the train up the Aguascalientes, the village closest to Machu Picchu.
We choose not to take the train, but to hike this part.

We are assigned to a Spanish speaking group. That seems to happen to us a lot this trip. Sometimes not very practical, but the best way to learn Spanish!

We are instructed to stay together, get some vague hand gesture directing the way we’re supposed to go and we just start walking.

By then it’s already 16h and we’re a little afraid of walking in the dark.
Not because it’s scary, we’re super tough chicks of course. It seems mostly just unpractical to us.

Our group is walking very slowly and boy, if we think you’re slow.. then you’re really slow! We decide to leave them behind and start at our own pace.

The walk to Aguascalientes is fantastic. It turns out to be very easy indeed, you simply follow the train tracks. The way goes straight through the jungle, aside a beautiful river and shore and next to high green mountains. The first 1,5 hours we enjoy it a lot.

Then the twilight hits and we need to up our pace. Well prepared as always (flashlight anyone?) we walk with our iPhone flash in front of us and just try not to fall.
After 2,5 hours of hiking we arrive tired, but satisfied in Aguascalientes.
Time for a good night’s rest, because the next day we will visit the mountain!

Machu Picchu is the name of the mountain where the famous village is built on, the name of the village itself is unknown. This village is the only remaining village from the Inca period, but is nowadays maintained by the Peruvian government. About 70% of the village is authentic.

It isn’t built by the Inca people, but by former habitants. After the surrender and ruling of the Inca’s, they improved the village to what it looks like today. Inca means perfection.

You reach the entrance of the village by hiking up the hill or taking a bus. We decide to meet each other at the entrance, Jolanda hikes up and Kavita takes the bus.
At 4.20 we separate our ways and at 6h we meet again on top of the mountain.

The hike starts in the absolute dark, with nothing above you but an amazing sky filled with stars. After the first checkpoint you really start the hike, it’s actually just one long stairs to reach the top!

The hike gives a weird kind of satisfaction, especially when the first sun beams climb up the hill too and you see an amazing, green pink coloured valley below.
It’s heavy and hard, but still you feel energetic and inspired – until a singing Peruvian tour guide skips and hops right pass you like a little mountain goat.

At 6h the gates open and we are allowed to go in.
Before we look for our tour guide, we want to take in all of Machu Picchu before it will be overloaded with other tourists.

It’s breath taking, like you’re stepping back into time! There a lamas grazing on the terraces and the sun hasn’t set yet, it feels like daily life of this village could start just any minute now.

Here people believe in Pachamama (Mother Nature). Standing there on Machu Picchu in overwhelming surroundings, with the sun rising between two mountain peaks and a condor soaring right over our heads, we understand why.

Machu Picchu is one of the 7 world wonders and it definitely deserves to be.

Vanuit Cusco boeken we onze tour naar Machu Picchu.
Veel reizigers doen hier de volledige Inca trekking naartoe, deze duurt vier dagen en gaat over besneeuwde bergen, door de jungle en eindigt uiteindelijk door de sun gate op Machu Picchu.
Wij nemen genoegen met een tweedaagse trip, maar waarbij natuurlijk ook wel flink gewandeld wordt.

Vanuit Cusco is het zes uur met een busje de bergen rondslingeren om aan te komen in Hidroeléctrica. Als je wagenziek bent niet aan te raden, maar wel een hele mooie rit.

Vanaf Hidroeléctrica gaat er een trein naar Aguascalientes, het dorpje grenzend aan Machu Picchu.
Wij kiezen ervoor om niet de trein te nemen, maar het stuk te wandelen.

We worden ingedeeld bij een Spaanstalige groep, dat gebeurt ons vaak deze reis. Soms onhandig, maar de beste manier om Spaans te leren!
We krijgen de instructie bij elkaar te blijven, een vaag gebaar welke kant we op moeten lopen en dan gaan we maar.

Het is inmiddels al 16h en we zijn een klein beetje bang om in het donker te moeten lopen. Niet omdat dat eng is, wij zijn super stoer natuurlijk. Het lijkt ons vooral onhandig.

Onze groep loopt heel erg langzaam en als wij dat van je vinden.. dan loop je écht langzaam. We laten ze daarom al snel achter.

De wandeling naar Aguascalientes is fantastisch. Het blijkt inderdaad heel makkelijk, je volgt simpelweg het treinspoor. De weg gaat door de jungle, naast een prachtige rivier en oever en langs groene hoge bergen. De eerste 1,5 uur genieten we met volle teugen.

Dan zet de schemering in en moeten we er een stapje bovenop doen. Goed voorbereid als altijd (zaklamp anyone?) lopen we met een telefoonflitser voorop en proberen we maar nergens in te vallen.
Na ongeveer 2,5 uur wandelen komen we moe, maar heel voldaan aan in Aguascalientes.Tijd voor een goede nachtrust, want de dag erop mogen we de berg op.

Machu Picchu is de berg waarop het bekende dorp gebouwd is, de naam van het dorp zelf is nooit bekend geworden. Het dorp is het enige geheel behouden dorp uit de Inca periode, maar wordt tegenwoordig wel door de Peruaanse overheid bijgehouden. Ongeveer 70% van het dorp is authentiek.

Het is niet gebouwd door het Inca volk, maar door eerdere bewoners. Na de verovering op het eerdere volk hebben de Inca’s het dorp afgemaakt en geperfectioneerd. Inca betekent perfectie.

De ingang bereik je door de berg te beklimmen of door de bus te nemen. We besluiten elkaar boven te ontmoeten, Jolanda gaat te voet en Kavita met de bus.
Om 4.20 scheiden onze wegen en om 6h zien we elkaar weer bovenop de berg.

De hike begint in het pikkedonker met alleen maar een prachtige sterrenhemel boven je. Na het eerste checkpoint begint de klim, één en al trap!

Er een aparte voldoening in de klim, zeker als de eerste zonnestralen voorzichtig richting de bergtoppen klimmen en je opeens een prachtig, groene-roze gekleurd dal in kijkt.
Het is zwaar en afzien, maar je voelt je toch energiek en geïnspireerd – totdat een Peruaanse gids je zingend en huppelend als een berggeitje voorbij gaat.

Om 6h openen de poorten en mogen we naar binnen.
Voordat we op zoek gaan naar onze gids, willen we eerst Machu Picchu goed in ons opnemen voordat het straks vol met andere toeristen staat.

Het is prachtig, alsof je terug de tijd instapt! Er grazen een paar lama’s op de terrassen en de zon is nog niet op, alsof eigenlijk elk moment het dagelijks leven in het dorpje zou kunnen beginnen.

Hier gelooft men in Pachamama (Moeder Natuur). Als wij daar op Machu Picchu staan, in een ontzagwekkende omgeving met een zon die tussen twee bergtoppen door opkomt en een condor die over ons heen vliegt, begrijpen wij waarom.

Machu Picchu is met reden één van de 7 wereldwonderen.

Leave A Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *