Peru – Lima & Huacachina

[Dutch version below pictures]

At the end of June we start off with our journey in Peru. The thought behind this is that we don’t want to miss out on Peru and Bolivia and therefore should start with the coldest destinations.
After a long, delayed flight and a pretty dangerous taxi drive, we finally arrive in Lima!

A lot of travelers think Lima is too crowded, dirty and chaotic. Let’s agree to disagree. We’ve come to know Lima as a certainly crowded an chaotic city, but most of all artistic, diverse and modern.

During our stay in Lima we’ve been in touch with so many friendly and helpful people, that you forget about all that chaos very quickly.

The open attitude of the Peruvian people and the amazing food has made that also these two outsiders had the feeling they could feel like home in this metropolis.

During our stay in Lima we booked our accommodation in Miraflores, a modern, Western looking neighbourhood directly on Peru’s coast line.
For Kavita it was the first time looking out over the Pacific ocean! During our next meeting with this ocean we’ll make sure we’ll be able to lay on the beach in front of it ;).

Our hostel “Juan Luis” is a special accommodation. We noticed very little Western tourists, mostly South Americans book their rooms here. We have the feeling that a lot of them come back to this hostel when they need to be in Lima again.

Juan Luis feels a little bit like coming home. During breakfast you sit yourself on one of the two round tables in the breakfast area and very special connections flow out of these short meetings.

We met an Italian couple that is in Peru with their son, who was born in Peru. This is his first visit back here. At the same time they are back to adopt their second child. We can imagine how exciting these days must be for them!
We also met an Ecuadorian couple, both of them doctors, who try their very best to communicate with us in a mix of Spanish and English. But if they are on a holiday in Peru or in Lima for a medical congress is still a mystery to us.

Miraflores is modern and clearly a neighbourhood with higher incomes. There are more luxurious stores and supermarkets and the people dress more chic. We noticed that it’s a trend to walk around in your sport attire the entire day, pretty relaxed trend!

To really fit in, we put on our own sport outfit (Kavita even had to buy sneakers for it – talk about dedication!) and got ourselves into the gym.
After a strict Pilatus lesson and a fantastic Zumba class, we felt like true Limaños.

To get a good feel of the town, we decide to take our time and stay in Lima for a week. We explore different neighbourhoods, including of course the historic city centre.

A good way to explore the historic city centre is by going on a Free Walking Tour. These are being offered in almost all big cities nowadays and in this free tour, the guide works on tip basis.

The tour always starts at a central part of the city and in Peru this is always the Plaza de Armas. This is the main square with a massive cathedral (or two) in it.
Our guide told us that during the Spanish suppression the cathedral in Lima was built on top of the Sun temple of the Peruvians, to emphasize the Spanish presence and importance even more.  He also told us why the squares are called Plaza de Armas; at the end of the Spanish suppression, the local rebels gathered here to collect all their arms and plan a counter attack on the suppressor.

The historic centre is beautiful. The Spanish architecture is impressive but the story behind it is also pretty heavy. It’s crazy to think that under these big, majestic buildings are the remains of an entire different civilization.
We notice that we don’t see a lot of the Inca culture in Lima. It’s a typical big, modern city where people just adjust to the city life.

Right next to Miraflores you’ll find the neighbourhood “Surquillo”. Here we enter the daily life of the friendly citizens of Lima.
In Surquillo we had the best lunches of the week, mostly at the popular spot “Bambam”.
Are you ever in Lima and don’t want to miss out on traditional Ceviche? Bambam is the place to be.
Here we enjoyed a tasting of Ceviche, fried fresh fish and rice with sea fruits, we ate a fantastic crab soup (Parihuela) and tried a black version of Ceviche.
This version has been spiced up with Leche de Tigre, the name for the juice in which Peruvians marinate Ceviche. It’s very tasty, but with such a particular taste that the big portion is just too much for us.

At every lunch you also receive a glass of Chica morade, a red corn juice. Did you know Peru has over 70 sorts of corn?!
Later on we found out that this drink is also offered as a hot drink, which makes it even sweeter and tastier!

If we encounter an overly packed and crowded Bambam one afternoon and need to wait half an hour, we are more than welcome to take a seat at a different little restaurant to watch the current soccer match.

We like watching soccer in Surquillo so much, we make a tradition out of it. We decide to support Germany (slightly pressured by Hummel-fan Kavita).
The match against Italy is so nerve wrecking and we are entirely sucked into the screen, that the crew of Bam Bam must have thought they had a few Germans in their restaurant.
Luckily die Manschaft didn’t disappoint, on to the semi-finals!

Just below Miraflores the boho neighbourhood of Barranco is located. According to Jolanda a perfect distance to walk to. It is indeed perfect walkable, if we don’t take a involuntary detour.. By taking a wrong turn we end up walking through Sucre, which later on turns out to have a vineyard. Jolanda now gets why she felt a pull towards this part of Lima :).

After a short walk (of about 2 hours) we arrive in Barranco. The neighbourhood has incredible street art, amazing wall paintings, but is a little bit too touristic for our taste. For vintage clothing however this is your place to be.

We are very lucky that exactly that day there’s a gastronomic festival, or food truck festival as we call that nowadays in Holland.
Again we are spoiled with the Peruvian kitchen of good meat and fresh fish. We share a portion of Taku Taku, a traditional dish best described as an omelette of rice, topped with beef, an egg sunny side up and fried banana.

Exploring the neighbourhoods of Lima makes us notice how multicultural the city is. Especially the Japanese influences are noticeble (Japan promoted emigration to Peru for a long time).

We are blown away by the good atmosphere and nice people (anyone ever saw a bus in Peru during traffic hour? They’re literally packed but there will always be a place for you).

That they are nice to each other is also pretty clear, Peruvians love to show their love by being very sticky and affectionate. Get a room!!
But actually it’s pretty cute.
On the coast line of Lima there’s a ‘Parque del Amor’, we couldn’t image a better location than Lima for this.

During our time in Lima we also take a trip to Huacachina. This is a 5 hour bus trip from Lima, which gives us a chance to see the surroundings of Lima while driving to Huacachina.

Huacachina is a small village surrounding a beautiful oasis, in the midst of huge dunes.
The destination is, aside from the beautiful oasis, mostly known for sand boarding and taking buggy tours.

We decide to take a one day trip and explore the dunes. During our tour we have a very grumpy tour guide, Luis, who quickly turns out to be actually one of the best.
Our buggy is the first at every hill and Luis makes sure he makes an extra bumpy ride to get the full exciting experience. And exciting it was.. the buggy goes so fast!! It’s still a miracle that no one fell out of it.

Upon the first hills, Luis takes out the boards. Let’s do some sandboarding! Jolanda turned out to be not such a hero after all and went on her tummy down the hill. After a few practices (where you had to hike back up the dune..) we tried to sandboard on our feet anyway. It’s was scary, but so cool!! More, more, more!

The tour ends between the dunes, feeling like a desert, watching a beautiful sunset. It’s amazing how the glow of the sun turns softer and softer and eventually disappears behind the sandy hill.
A beautiful closure of a day filled with adrenaline.




Eind juni beginnen wij onze reis in Peru. De gedachte hierachter is dat we Peru en Bolivia niet willen missen en daarom maar met de koudste bestemmingen beginnen.
Na een lange, verlate vlucht en een best gevaarlijke taxirit zijn we dan eindelijk in Lima!

Veel reizigers vinden Lima te druk, vies en chaotisch. Let’s agree to disagree; wij hebben Lima leren kennen als een zeker drukke en chaotische stad, maar vooral ook artistiek, veelzijdig en modern. Gedurende ons verblijf in Lima zijn we met zoveel ontzettend vriendelijke en behulpzame mensen in aanraking gekomen, dat de chaos van de stad snel vergeten is.

De toegankelijke houding van Peruanen en het heerlijke eten maakt dat ook wij, twee buitenstaanders, ons thuis hebben durven voelen in deze metropool.

Tijdens onze week in Lima verblijven we in Miraflores, een moderne, Westers ogende wijk aan de kustlijn. Voor Kavita de eerste keer uitkijken over de Stille oceaan! De eerstvolgende ontmoeting met deze oceaan zorgen we ervoor dat we op het strand ervoor kunnen liggen ;).

Ons hostel “Juan Luis” is een bijzondere accommodatie. We merken dat er weinig Westerse toeristen zijn, vooral Zuid-Amerikanen komen hier en we hebben het gevoel dat er ook vaak mensen weer terugkomen.

Juan Luis voelt een beetje als thuiskomen. Tijdens het ontbijt schuif je aan bij één van de twee ronde tafels in de ontbijtzaal en hierdoor ontstaan bijzondere ontmoetingen.

Zo ontmoeten we een Italiaans stel die met hun zoon in Peru is, zijn roots liggen in Peru. Ze zijn nu voor het eerst met hem terug, tegelijkertijd om hun tweede kindje te adopteren. We kunnen ons voorstellen hoe spannend deze dagen voor hen moeten zijn!
Ook ontmoeten we een Ecuadoraans echtpaar, beiden dokter, die heel erg hun best doen in het Spaans en Engels met ons te praten. Of ze nu op vakantie zijn of in Lima voor een medisch congres is echter nog steeds een raadsel.

Miraflores is modern en duidelijk ook een wijk met hogere inkomens. Er zijn luxere winkels en supermarkten en de bewoners zijn chiquer gekleed. Het valt ons op dat het een trend is om in je sportkleding te lopen, best een relaxe trend!

Om er echt bij te horen, hebben we daarom ook zelf de sportkleding maar aangetrokken (Kavita moest er zelfs sportschoenen voor kopen – toewijding!) en hebben ons de sportschool in gewaagd. Na een strenge Pilatus les en een fantastische Zumba les voelen we ons echte Limaños!

Om de stad goed in ons op te nemen, nemen we de tijd voor Lima en blijven we een week. We verkennen verschillende wijken, waarbij we natuurlijk ook het historisch centrum uitgebreid bekijken.

Een goede manier om dit te doen is via een Free Walking tour, dit wordt tegenwoordig in bijna elke grote stad georganiseerd en is een gratis tour waarbij de gids werkt op basis van fooi.

De tour begint altijd op een centraal punt van de stad en in Peru is dat eigenlijk altijd het Plaza de Armas. Dit is het hoofdplein in de stad waar eigenlijk ook altijd een mega kathedraal (of twee) te vinden is.
Onze gids vertelt hoe hier in de tijd van de Spaanse bezetting de kathedraal bovenop de zonnetempel van de Peruanen gebouwd is, om duidelijk hun stempel op de bevolking te drukken.
Ook vertelt hij waarom de pleinen Plaza de Armas heten; hier kwam aan het einde van de Spaanse bezetting de lokale bevolking bijeen om al hun wapens te verzamelen en een tegenoffensief tegen de bezetters te beramen.

Het historisch centrum is prachtig, de Spaanse architectuur indrukwekkend maar het verhaal erachter ook best zwaar. Best apart dat onder die grote, statige gebouwen de restanten van een heel andere beschaving verborgen liggen.

Het valt ons op dat we verder in Lima weinig tegenkomen van de Inca cultuur, het is een typische grote, moderne stad waarbij mensen zich daaraan aanpassen.

Grenzend aan onze wijk Miraflores ligt de wijk Surquillo. In deze wijk komen we terecht in het dagelijks leven van de vriendelijke bewoners van Lima.

In Surquillo eten we de lekkerste lunches van de week, voornamelijk bij de populaire tent “Bambam”. Ben je ooit in Lima en wil je de traditionele Ceviche proeven, dan is Bambam de plek.

Bij Bambam krijgen we een proeverijtje van Ceviche, gefrituurde vis en rijst met zeevruchten, eten we een heerlijke krabbensoep (Parihuela) en proberen we ook nog een zwarte versie van Ceviche uit.
Deze is extra op smaak gebracht met Leche de Tigre, het sap waarin de Peruanen de vis voor Ceviche garen. Erg lekker, maar ook érg sterk van smaak. Het hele gerecht kunnen we niet op.
Bij elke lunch krijg je een glaasje Chica morada, een rode maissap. Wist je dat ze in Peru meer dan 70 maissoorten hebben?! Later komen we erachter dat die warm ook te drinken is en dan eigenlijk nog lekkerder.

Als wij op een middag tegen een volle Bambam aanlopen en een half uurtje moeten wachten, zijn wij bij een ander eettentje meer dan welkom om toch even voetbal te kijken.

Het voetbal kijken in Surquillo bevalt ons zo goed, dat we er een traditie van maken. We hebben inmiddels besloten dat we voor Duitsland zijn (onder lichte druk van Hummel fan Kavita).
De wedstrijd tegen Italië is zo spannend en we zitten zo in het spel, dat de crew van Bambam er vast van overtuigd is dat ze een paar Duitsers in de zaak gehad hebben.
Gelukkig stelt die Manschaft niet teleur, op naar de halve finale!

Onder Miraflores ligt het boho wijkje Barranco. Vanaf ons hostel naar Barranco valt volgens Jolanda makkelijk te lopen. Dat is ook zeker zo, als we tenminste de juiste route nemen.
Door een verkeerde afslag lopen we eerst lang door de wijk Sucre, later blijkt hier een wijngaard te zijn. Jolanda snapt nu ook beter waarom ze toch echt ongemerkt die kant op getrokken werd :).

Na een wandelingetje (à 2 uur) komen we aan in Barranco. De wijk is prachtig qua street art, geweldige muurschilderingen, maar een klein beetje toeristisch naar onze smaak. Voor vintage kleding kun je hier wel goed terecht.

We hebben heel veel geluk dat er precies die dag een lokaal gastronomisch festival is, food truck festival noemen hippe Rotterdammers dat ook wel.
Ook hier worden we weer verwend met de heerlijke Peruaanse keuken van lekker vlees en verse vis. We delen samen een portie Taku taku, een traditioneel gerecht wat het best te beschrijven is als een omelet van rijst, met daarop gebakken ei, vlees en gebakken banaan.

Zo door de wijken van Lima heen slenterend, valt ons op hoe multicultureel de stad is. Vooral de Japanse invloeden zijn hier goed zichtbaar in de mensen (Japan heeft lange tijd emigratie naar Peru gepromoot). We worden overrompeld door een fijne sfeer en lieve mensen (iemand ooit een bus in Peru gezien in de spits? Die zitten letterlijk BOM vol en toch is er altijd een plekje).

Dat ze ook lief voor elkaar zijn blijft niet ongemerkt, Peruanen uiten graag hun verliefdheid door ontzettend klef te zijn. Get a room!
Maar eigenlijk is het heel erg schattig.
Er is aan de kustlijn ook een Parque del Amor, we hadden geen betere stad voor dit park kunnen bedenken.

Gedurende onze tijd in Lima maken we ook een uitstapje naar Huacachina. Met de bus vanuit Lima is dit 5 uurtjes en dat is goed te doen, de busrit is een mooie gelegenheid om de omgeving in ons op te nemen.
Huacachina is een dorpje dat een prachtige oase omringt middenin grote, uitgestrekte duinen. De bestemming is naast het prachtige gezicht van de oase vooral bekend om de buggy en sandboard tours.

We besluiten om één dag in Huacachina te verblijven en ook de duinen in te gaan. Tijdens onze tour hebben we een ontzettend norse tourguide, Luis, maar waarvan al snel blijkt dat hij echt heel erg zijn best doet om ons een fantastische tour te bezorgen.
Onze buggy is bij elke heuvel de eerste en Luis pakt net even wat extra hobbels om de buggy rit spannend te maken. En spannend is het.. de buggy scheurt zo hard over het zand! Dat er niemand uit de buggy gevallen is, is nog steeds een wonder.

Aangekomen bij de eerste heuvel komen de boards uit de kofferbak. Sandboarden maar! Jolanda blijkt toch niet zo’n held als eerst gedacht, en gaat braaf op haar buik i.p.v. voeten de heuvel af. Na een paar keer oefenen (waarbij je zelf de heuvel weer op moest lopen..) dan toch maar voeten erop, spannend maar zó tof! Nog een keer, nog een keer!

De tour sluit af middenin de duinen, kijkend naar de zonsondergang. Schitterend hoe de zon steeds zachter wordt en tussen de zandbergen verdwijnt.
Een prachtige afsluiting van een dag vol adrenaline.







Je houd misschien ook van..

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.