Brazil

[Dutch version below pictures]

Where our common wanderlust started nine years ago; Brazil. Or to be more precise, Rioooo! Beautiful people, beaches, samba and too much caipirinhas. This is where we will end our adventure. But.. not yet!  

From Manaus we fly through São Paolo to Salvador de Bahia. We have a 7 hour transfer at São Paolo, but honestly we don’t care anymore. We <3 airport life.

Salvador is the capital of the Bahia province and is known for its still palpable African influence from the former slaves. A lot of African dances, music and African religious traditions are blend with the Catholicism of the colonists.

We’re staying at hostel Galeria13 in the neighborhood of Pelourinho (www.hostelgaleria13.com). Galeria13 has two buildings close to each other and we get a comfortable room in the ‘dog house’. Next to comfortable rooms, this building is also home to one of the hotel’s dogs named Amandla. Being around Amandla makes us feel more than safe, because when this bull stretches out he’s even bigger than Kavita!

Galeria13 truly is a super relaxed hostel where we even book some extra nights. Friendly staff with Jonathan as our absolute favorite, good breakfast, nice fellow travelers and to top it off, a daily free caiprinha hour.

Salvador definitely entertains us.
At the Solar café you can listen to live Jazz jam sessions while watching the sun set from the docks. While you’re there, please order the crêpe with dulce de leite and pure chocolate. Almost one of our 6 months travel highlights ;).

We pay a visit to the ‘Nossa Senhor do Bonfim’ church, where you’ll find the famous colored ribbons that are believed to bring luck. All those ribbons tight to the gates are a wonderful colorful sight, every ribbon with its own story.

In one of the guides at Galeria13 we read that somewhere in the neighborhood of that church we can find the oldest, and best, ice cream parlor of Salvador. Well, the ice cream is delicious and everybody should try some dulce de leite ice cream at some point of their lives!

On a Sunday Jonathan organizes a walking tour for us. After about ten minutes Kavita already lost her camera to him and during the rest of the tour he actually makes some wonderful pictures! Check them out below. We roam around a market, listen to Jonathan’s stories and end up at his home for some good Cachaca shots.

While we’re in Salvador we take part in dance classes at the community center. Jolanda wants to learn some African modern dancing, which takes place so early on a Saturday morning that most people are probably still hangover in their bed – it ends up being a private class. We join a belly dance class and together with our Galeria 13 homies we spend an evening at a Samba party.

Conclusion: Salvador is filled with energy and soul!

From Salvador we take a bus to Itacarè, the ultimate place for suffers and travelers that love a boho lifestyle. Just chill, walk around on your bare feet and enjoy the waves.. that kind of vibe.

When you’re there anyway, why not learn how to surf? Easier said than done. After a 3 day course Jolanda is still barely able to stand up straight on that damn surfboard. But just the incredible beach, located on the edge of the jungle and only accessible by walking through it for 20 minutes, is so worth it.

From Itacarè we again take the bus and through Porto Seguro (popular beach town for locals, but way too windy and too load entertainment at beach clubs), Vìtoria (capital of the Espirito Santo province, mostly a government city where we however did finally find a good Chinese restaurant) and with some bus breakdowns, we arrive in Rio de Janeiro.

We book a nice apartment through Airbnb at Lapa, the neighborhood we’ve spend a lot of time the last time we were here. It’s a little bit hipper with more restaurants than last time, but other than that it didn’t change a lot.

Although we already know Rio pretty well we still want to take some tours.

The government organizes free walking tours, which is interesting but ends up being interrupted by a rain shower that the Dutch climate would be jealous of.

Jolanda takes part in a cycling tour together with Philip, one of the two Dutchies that founded ‘Rio by Bike’ and is living in Rio for ten years now. It’s very nice to bike again, even with 40 degrees Celsius heat! Philip knows a lot about the political situation of the country and especially of the city and loves spreading his knowledge of Rio. Recommendation for sure!

One of our Brazilian friends recommends us a favela tour with Obi One (still trying to figure out what this dude’s real name is). Obi takes you into Rocinha, where he was born and raised. He’s enthusiastic and passionate, takes you high into Rocinha on the motor taxi’s and closes off the tour with a delicious lunch. Other than that this ambitious guy also opened a guest house in his own home: https://nl-nl.facebook.com/RocinhaGuesthouse/
Support your local!

By now we have had so much nice experiences with the local gyms in all the countries we visited, that also here we want to take some Zumba classes. During the class it’s pretty clear we’re in Rio, all the ladies are shaking their booty to Baily Funk songs!

Nine years ago we stayed at Pousade Casa Aurea, Santa Teresa and we’d love to visit the owner Cornelius. Will he still recognize us? After a trip on the bonde (the old fashioned tram in Rio) and a little walk we find our old ‘home’. Turns out it’s for sale! Such a shame.
We’re really wondering where Cornelius is living now.

Back then we also met our friend Isaque and we’ve always stayed in touch. A few years back we met up in Rotterdam when he was visiting his sister in Holland and also this time we spend time together. We dance the nights away in Lapa and at Pedra do Sal, where you can enjoy live Samba every Monday night.

Rio isn’t called the ‘Cidade Marvilhousa’ for nothing, the marvelous city. For the final, most perfect view of the town we book a paragliding trip.

When paragliding you’re attached to a bar fixed under a huge parachute. How do you actually end up in the sky? By, literally, running off of a mountain and straight into the sky. Adrenaline level = high!

With Pão de Açucar and Cristo Redentor on the background, an amazing jungle and a white beach under our feet and the blue ocean ahead the view is absolutely Marvilhousa.

Not only we are flying, so have the past 6 months. On the 23rd of December we arrive at Galeão international airport, it’s time to go home! But with both a different destination on our tickets, that  currently means something different for both of us..  

Daar waar onze gezamenlijke reislust negen jaar geleden begon; Brazilië. Om specifiek te zijn Rioooo! Mooie mensen, strand, samba en teveel caipirinhas. Dat is waar we ons avontuur zullen beëindigen. Maar.. zover zijn we nog niet!

Vanaf Manaus vliegen we via São Paolo naar Salvador de Bahia. Een overstap van 7 uur op São Paolo, het doet ons eigenlijk niets meer. We <3 airport life.

Salvador is de hoofdstad van de provincie Bahia en staat erom bekend dat hier de Afrikaanse invloeden van de vroegere slaven nog goed zicht- en voelbaar zijn. Veel Afrikaanse dansen, muziek en Afrikaanse religieuze tradities zijn vermengd met het Katholicisme van de kolonisten.

We verblijven in hostel Galeria13 in de wijk Pelourinho (www.hostelgaleria13.com/). Galeria13 heeft twee panden vlak bij elkaar en wij krijgen een comfortabele kamer in ‘the dog house’. In dit bijgebouw zitten niet alleen comfortabele kamers, maar één van de honden van het hostel genaamd Amandla. Met Amandla in de buurt voelen wij ons wel veilig, want deze bull is gestrekt groter dan Kavita!  

Galeria13 is echt een super relaxed hostel, waar we zelfs nog een paar nachtjes bijboeken. Vriendelijk personeel met Jonathan als onze absolute favoriet, lekker ontbijtje, leuke medereizigers en een dagelijks capirinha uurtje.

In Salvador vermaken we ons wel.
Bij het Solar café kun je genieten van live Jazz jamsessies terwijl je vanaf de kade de zon onder ziet gaan. Als je daar dan toch bent, gun jezelf dan de crêpe met dulce de leite en pure chocolade. Bijna één van de hoogtepunten van onze 6 maanden reis ;).

We bezoeken ook de ‘Nossa Senhor do Bonfim’ kerk, waar de bekende gekleurde gelukslintjes vandaan komen. Alle lintjes die aan het hek gebonden zijn vormen een mooi bont geheel, elk lintje met zijn eigen verhaal.

In een gids van Galeria13 lezen we dat in de buurt van die kerk ergens aan het strand ook de oudste, én beste, ijssalon van Salvador zit. Goed is het ijs zeker en het zou verplicht moeten zijn dat iedereen zeker één keer in zijn leven dulce de leite ijs probeert!

Op een zondag verzorgt Jonathan een dagje een walking tour voor ons. Na ongeveer tien minuten is Kavita haar camera al aan hem kwijt en de rest van de tour heeft hij prachtige foto’s gemaakt, zie hierboven! We zwerven over de markt, luisteren naar Jonathan’s verhalen en eindigen bij hem thuis voor Cachaca shots.  

Tijdens onze week in Salvador volgen we een paar danslessen in het buurthuis. Jolanda gaat naar een Afrikaanse moderne dansles, wat zo vroeg op zaterdagochtend is dat de meeste mensen waarschijnlijk nog liggen uit te brakken in bed – het wordt een privé les. Samen doen we mee aan buikdansles en we gaan met onze Galerie13 homies naar een samba feest dat voor een deel op straat plaatsvindt.

Conclusie: Salvador zit boordevol energie en soul!

Vanaf Salvador nemen we een bus naar Itacarè, de ultieme plek voor surfers en reizigers die van een boho lifestyle houden. Vooral chillen, een beetje op je blote voeten rondsloffen en genieten van de golven.. zo’n sfeertje. 

Als je er dan toch bent, kun je net zo goed leren surfen. Makkelijker gezegd dan gedaan. Na een 3 daagse surfcursus kan Jolanda nog steeds maar nét op die surfplank staan. Toch is alleen de prachtige strandlocatie het al waard, alleen te bereiken door 20 minuten door de jungle te trekken.  

Ook vanaf Itacarè pakken we weer de bus en via Porto Seguro (populaire Braziliaanse badplaats, veel te winderige stranden en schreeuwerige entertainment bij beach clubs), Vìtoria (hoofdstad van Espirito Santo, vooral een overheidsstad maar waar we wel ein-de-lijk een écht chinees restaurant vinden) en met de nodige bus pech komen we aan in Rio de Janeiro.

We hebben een leuk appartement via Airbnb in Lapa, in de buurt waar we tijdens onze eerste reis ook veel kwamen. Het is iets hipper met wat meer en mooiere restaurants, maar verder niet veel veranderd!

Ondanks dat we Rio al best goed kennen willen we toch nog wat tours doen. De gemeente biedt gratis walking tours aan, welke interessant is maar uiteindelijk door een regenbui waar het Nederlandse klimaat jaloers op zou zijn onderbroken wordt.

Jolanda gaat op fietstour met Philip, één van de twee Nederlanders die ‘Rio by Bike’ hebben opgericht en al sinds 2008 in Rio wonen. Zo heerlijk om weer op de fiets te zitten, zelfs met bijna 40 graden hitte! Philip heeft veel kennis van de politieke situatie van het land en de stad in het bijzonder en praat met veel liefde over Rio. De tour is een aanrader.

Via een Braziliaanse vriend komen we terecht bij de favela tour van Obi Wan (wat zijn echte naam is weten we nog steeds niet). Obi neemt je mee Rocinha in, waar hij geboren en getogen is. Hij is enthousiast en bevlogen, neemt je op de motortaxi’s helemaal mee naar boven en sluit de tour af met een heerlijke én spotgoedkope lunch bij een buffet restaurant. Inmiddels heeft deze ambitieuze jongen ook nog eens een guesthouse in zijn eigen huis geopend: https://nl-nl.facebook.com/RocinhaGuesthouse/
Support your local!

We hebben inmiddels zoveel leuke ervaringen met alle die sportscholen waar we geweest zijn, dat we ook hier wel een Zumba lesje willen volgen. Het is gelijk duidelijk dat we in Rio zijn, alle dames gaan los op de Baile Funk nummers! 

Negen jaar geleden verbleven we in Pousada Casa Aurea in Santa Teresa en we willen graag bij de eigenaar Cornelius op bezoek. Zal hij ons nog herkennen? Na een ritje met de bonde (de ouderwetse tram in Rio) en een stukje wandelen vinden we het eindelijk. Wat blijkt.. het staat te koop! Heel jammer. We vragen ons af waar Cornelius nu uithangt.

Ook ontmoetten we toen onze vriend Isaque en we zijn altijd in contact gebleven. Een aantal jaar geleden hebben we elkaar in Rotterdam gezien, toen hij zijn zus in Nederland bezocht en ook nu is hij er weer om samen onze reis in stijl af te sluiten! Tot in de vroege uurtjes hebben we ons vermaakt in Lapa en bij Pedra do Sal, waar elke maandagavond live samba wordt gespeeld. 

Rio noemen ze niet voor niks ‘Cidade Marvilhousa’, de wonderlijke stad. Voor een allerlaatste, perfecte blik op de stad boeken we een ochtend paragliding over de stad.

Bij paragliding zit je vast aan een beugel onder een grote parachute. Maar hoe kom je nou eigenlijk in de lucht terecht? Door met een aanloopje letterlijk van een berg af, zo de lucht in te rennen. Adrenaline level = hoog!

Met Pão de Açúcar en Cristo Rendentor op de achtergrond, een prachtig bos en een strook wit strand onder onze voeten en de oceaan voor ons uitgestrekt is het uitzicht absoluut Marvilhousa.

Niet alleen wij hebben gevlogen, maar de afgelopen zes maanden ook… Op 23 december staan we samen op Galeão international airport, it’s time to go home! En met ieder een andere bestemming op ons ticket betekent dat voor ons beiden op dat moment iets anders.

Leave A Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *